Chalon-sur-Saône

De par sa situation, Chalon sur Saône fut de tous temps un centre commercial. Au moyen-âge, ses foires étaient d’ailleurs très réputées.

Autour de la cathédrale Saint Vincent

Le centre ville se regroupe autour de sa cathédrale dont la haute silhouette domine la vieille ville. Cette cathédrale, récemment restaurée, domine la place St Vincent. Cette place aux jolies maisons à colombages porte le nom du saint patron des vignerons, guère surprenant en ce pays de vins. On peut d’ailleurs apercevoir une statue du saint sur l’angle de la place opposé à la cathédrale (au dessus du café-restaurant le Majorelle).

La cathédrale date du 6e siècle. Très peu subsiste cependant de cette époque car elle fut rebâtie au 12e siècle dans un style roman. Ses tours néo-gothiques furent, elles, ajoutées au 19e siècle. Son intérieur possède quelques jolies pièces architecturales et vaut une visite. Son cloître du 14e siècle est de toute beauté mais il n’est malheureusement pas ouvert au public en dehors de visites organisées ou des journées du patrimoine.

La place qui s’étend au bas de la cathédrale est bordée de très jolies demeures à pans de bois datant du 15-18e siècles. Cette place est le cœur de la ville dès que reviennent les beaux jours. Elles accueille en effet terrasses de cafés et de restaurants tous les jours de la semaine, et c’est là que se tient, les vendredi et samedi matins, deux des marchés chalonnais.

Le secteur piétonnier de Chalon-sur-Saône

Depuis la place Saint Vincent partent des rues piétonnes qui forment un secteur piétonnier et commerçant. Ce secteur est composé de vieilles bâtisses à pans de bois. Il faut lever les yeux afin d’apercevoir sur leurs façades médaillons ou gargouilles. On appréciera au croisement des rues du Chatelet et Saint-Vincent une réplique en bois d’une statue du Christ signée Michel-Ange. A noter toutefois un ajout très bourguignon : les escargots ! Parmi les façades aux quelles on prêtera un peu plus d’intérêt : le théâtre rue aux Fèvres ou la maison des 4 saisons au 37 de la rue du Chatelet.

Autour de l’Hôtel de Ville de Chalon-sur-Saône

Le secteur piétonnier conduit jusqu’à un des autres lieux de vie la cité bourguignonne : la place de l’hôtel de ville. Cette place reconnaissable au design moderne de ses lampadaires est également un lieu très plaisant au printemps et en été même si elle ne présente pas de monuments d’un réel intérêt historique si ce n’est l’église Saint Pierre, construite au 17e siècle. Cette place accueille un marché le mercredi matin.

Les quais de Saône

Non loin du secteur piétonnier ou de l’hôtel de ville coule la Saône. Ses quais sont un agréable lieu de promenade. On y trouve notamment le musée Niepce, consacré au plus célèbre enfant de Chalon : Nicéphore Niepce qui fut l’inventeur de la photographie. Ce musée, dédiée à la photo sous toutes ses formes et regroupe aussi bien les appareils des pionniers de la photo que des objets plus récents tels qu’un appareil photo hérité du programme Apollo. Depuis les quais, on apperçoit, de l’autre côté de la Saône, l’île Saint Laurent.

L’île St Laurent et ses restaurants

Cette île situé au milieu de la Saône est l’île des restaurants. Sa rue centrale abrite en effet un grand nombre de restaurant. Elle devient d’ailleurs piétonne avec l’arrivée des beaux jours et des terrasses. On notera à la pointe de cette île une tour de brique : la Tour du Doyenné. Cette tour date du 15e siècle mais elle ne fut reconstruite sur sa position actuelle qu’après la première guerre mondiale. Elle se trouvait originellement à côté de la cathédrale. Non loin de la tour se situe l’hôpital de Chalon sur Saône. Sa très belle apothicaire rie constitue une des très intéressantes visites de la ville ainsi que sa chapelle.

Le jardin géo-botanique

Non loin du centre ville, vous découvrirez également le parc géo-botanique. Situé à côté d’une vaste volière abritant oiseaux, cochons d’inde mais aussi un sanglier, ce parc que les chalonnais connaissent mieux sous le nom de « parc aux biches » est un jardin original qui présente les végétaux en fonction de leur milieu d’origine : marais bressan, côte chalonnaise, végétation du Morvan, plantes alpines et méditerranéennes, etc.

Chalon dans la Rue, festival de théâtre de rue

Chalon dans la Rue est le grand événement de la vie chalonnaise. Tous les ans, à l’occasion du troisième week-end de juillet (du jeudi au dimanche soir) se tient à Chalon le plus grand festival de théâtre de rue en France avec des dizaines des troupes se produisant avec les rues de Chalon comme décor. Une façon très amusante de découvrir la ville, d’autant que certaines représentations incitent parfois à visiter des lieux peu connus mais surprenants. A éviter, toutefois, pour ceux qui préfèrent des visites en toute tranquillité.

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